Gelabeld beiaardier

Meer dan muziek

Een interview met Charlie Bo Meijering

 

Charlie Bo Meijering is een geboren pianist. ‘Bij mijn vader stond een piano en mijn moeder had een elektrisch orgel. Als je dan tekenfilms keek, was het leuk om de melodie na te spelen, van Sesamstraat bijvoorbeeld. Klarinet heb ik ook wel graag willen spelen, maar het is toch fijn om jezelf te begeleiden, om harmonisch dingen op te vullen. Op de middelbare school kwam de hartstocht er echt in. Toen wilde ik stukken van Chopin, Schubert en Beethoven spelen.’

Charlie Bo Meijering

Multitalent

Charlie Bo is niet alleen pianist, maar ook tekenaar en beiaardier. ‘Als beiaardier is het alsof je een heel orkest bent in je eentje,’ zegt hij. Maar er is nog meer over Charlie Bo te vertellen. ‘Ik heb ook altijd graag fictie geschreven. Dat heb ik van mijn vader, dat deed hij ook veel. Ik schrijf de verhalen niet vaak op, maar ze uiten zich meestal al snel in een beeldend iets. Bijvoorbeeld in cartoons en strips. Zo komen tekst en beeld samen.’ En dat beeld ziet Charlie overal in: ‘Als ik muziek hoor, heb ik daar vaak een harmonisch beeld bij, dus hoe de noten onder elkaar staan. Ik zie ook de pianotoetsen die dat spelen. Dat heb ik met alle muziek.’

Verhalen

De tekeningen van Charlie Bo vertellen een verhaal: ‘Er is een geschiedenis, al zie je dat niet per se direct aan de tekening. Er is een heden en iets waar het naartoe gaat. Tijd en ruimte zitten er van nature in, en humor is ook belangrijk. Ik vind het fijn om in details te treden. Een tekening hoeft niet realistisch te zijn, maar je kunt je eigen waarheid, een hele nieuwe wereld, creëren met allerlei details. Ik denk weleens: “Zou ik niet met minder penstreken hetzelfde kunnen uitdrukken?” Maar achteraf gezien moesten het toch altijd precies zoveel details zijn. Toch lijkt het me ook wel leuk om met twee penstreken al iets heel moois te maken.’

Improvisatie

Charlie Bo is een geweldige improvisator in alle opzichten. Geef hem een nieuw stuk muziek en hij speelt het meteen weg; vraag hem een variatie te bedenken en hij doet het. Een last-minute concert of een onverwachte wending tijdens het spelen zijn nooit een probleem. ‘Ik improviseer heel veel. Ook het opvangen van het onverwachte, daar meteen iets mee doen, is juist heel spannend. Voor een groep mensen spelen geeft al adrenaline, want je moet alles onder controle hebben. Als er dan iets dreigt mis te gaan, is dat spannend. Wat ik interessant vind bij het studeerproces, is dat je een stuk echt kunt doorleven en het kunt dromen, maar je er ook voor kunt kiezen slechts een impressie te hebben van een stuk. Je kunt daar dan op improviseren en meer met indrukken werken, met je eigen inbreng.’

Grote liefde

Charlie Bo oordeelt niet: beeld en muziek zijn allebei belangrijk voor hem. Maar als hij echt voor de keuze gesteld wordt zegt hij: ‘Ik denk dat ik de meeste tijd moet besteden aan muziek, anders word ik heel onrustig. Als ik een tijd niet heb getekend, is het minder heftig. Dan ga ik wel verlangen naar een museumbezoek of zelf tekenen, maar muziek is toch urgenter. Als je lang niet hebt getekend en dan weer begint, zit je er zo weer in. Bij pianospelen is dat anders.’

Als ik later groot ben..

‘Het lijkt me heel erg bijzonder om een tentoonstelling te hebben met stilstaand beeld, bewegend beeld en misschien wel met maskers – die vind ik ook leuk om te maken. En om daar zelf ook muzikale invulling aan te geven. William Kentridge maakt bijvoorbeeld animaties, tekeningen en maskers en er wordt muziek afgespeeld tijdens de animaties. Dat wil ik ook kunnen, maar dan met mijn eigen muziek. Nu werk ik vaak om het idee van iemand anders te verwezenlijken, maar het lijkt me fijn om het helemaal zelf te doen.’

Charlie Bo Meijering is pianist, tekenaar en beiaardier. Op dit moment werkt hij aan projecten van De Nationale Opera en de Nederlandse Reisopera. Charlie Bo is te boeken via Nachtmusik.nl.